11 avril 2021

Le bureau du conseiller juridique de la Maison Blanche a averti Trump de ne pas licencier Chris Wray

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WASHINGTON – Le président Donald Trump est passé si près de licencier le directeur du FBI Christopher Wray ces derniers mois que le bureau du conseiller juridique de la Maison Blanche l’a averti de ne pas le faire car cela pourrait le mettre en danger sur le plan juridique, selon un haut fonctionnaire de l’administration ayant une connaissance directe de la discussion et un fonctionnaire américain familier avec la discussion.

Les avocats de la Maison Blanche ont “fortement” conseillé à M. Trump de ne pas licencier un autre directeur du FBI, craignant que cela ne donne l’impression qu’un “test de loyauté” était imposé à un poste qui a traditionnellement maintenu son indépendance vis-à-vis de la Maison Blanche, selon le haut responsable de l’administration.

Les avocats, dirigés par l’avocat de la Maison Blanche Pat Cipollone, ont spécifiquement déclaré que le licenciement de Wray pourrait déclencher des problèmes juridiques similaires à ceux soulevés après que Trump ait évincé James Comey du poste de directeur du FBI en 2017 au milieu de l’enquête sur la Russie, ont déclaré les fonctionnaires.

Ils craignent que le licenciement de Wray ne soit considéré comme des représailles, car le président a publiquement fait pression sur lui pour qu’il prenne des mesures spécifiques dans le cadre de certaines enquêtes – comme l’annonce d’une enquête sur le fils du président élu Joe Biden – et a ensuite exprimé sa frustration de voir que Wray n’a pas suivi ses suggestions.

Le licenciement par Trump de Comey, à qui il avait demandé d’abandonner l’enquête sur son ancien conseiller à la sécurité nationale, Michael Flynn, est devenu un élément clé de l’enquête menée par le conseiller spécial pour savoir s’il avait fait obstruction à la justice.

En conséquence, l’équipe juridique du président lui a conseillé de ne pas licencier Wray, ont déclaré les fonctionnaires.

Alors que les frustrations de Trump à l’égard du procureur général Bill Barr ont augmenté ces derniers jours et que Barr a démissionné lundi, les conseillers du président espèrent qu’il a été persuadé de ne pas évincer Wray. De nombreux hauts fonctionnaires, actuels et anciens, ont déclaré que le renvoi de Wray ne semble pas imminent, mais ils soulignent également que le président pourrait prendre une telle décision sur un coup de tête à tout moment. En effet, les fonctionnaires ont déclaré qu’ils étaient prêts à ce que M. Trump soit licencié avant de quitter ses fonctions le mois prochain.

“Je ne retirerais rien de la table dans les semaines à venir”, a déclaré le haut fonctionnaire de l’administration à propos des changements de personnel, ainsi que des grâces présidentielles. Le fonctionnaire a déclaré qu’il s’attendait à “quelques licenciements plus importants dans la communauté de la sécurité nationale ou du renseignement”.

Il n’est pas clair comment les plaintes de Trump selon lesquelles Wray n’a rien fait pour enquêter sur le fils de Biden, Hunter, pourraient affecter son travail étant donné l’annonce la semaine dernière que le FBI mène déjà une telle enquête depuis 2018. Trump avait critiqué Barr pour ne pas avoir divulgué l’enquête avant l’élection.

Trump a également récemment menacé de licencier le secrétaire d’État à la sécurité intérieure par intérim, Chad Wolf, selon deux hauts fonctionnaires de l’administration. Le président a blâmé Wolf pour les déclarations publiques de Christopher Krebs, l’ancien chef de l’agence chargée de la sécurité des élections au sein du département de la sécurité intérieure. Krebs a qualifié l’élection de 2020 de “la plus sûre de l’histoire américaine”.

Mais certains des conseillers du président l’ont convaincu de laisser Wolf à son poste, et ils croient – ou du moins espèrent – qu’il ne sera pas licencié.

La Maison Blanche a refusé de commenter les réflexions actuelles du président sur le licenciement des membres de son administration. “Si le président n’a pas confiance en quelqu’un, il vous le fera savoir”, a déclaré le porte-parole de la Maison Blanche, Judd Deere, dans un communiqué. “Nous n’avons pas d’annonces de personnel pour le moment.”

La probabilité que M. Trump licencie les hauts fonctionnaires dont il est frustré ou qui le trahissent devrait augmenter pendant les vacances, ont déclaré les fonctionnaires actuels et anciens.

La directrice de la CIA, Gina Haspel, était tellement convaincue qu’elle pourrait être licenciée qu’elle a été vue en train de nettoyer des objets personnels dans son bureau au siège de la CIA le mois dernier après que Trump ait évincé le secrétaire à la défense Mark Esper, selon trois fonctionnaires de l’administration, anciens et actuels, qui connaissent bien l’affaire.

Le travail de Mme Haspel a été mis en doute dans les semaines qui ont suivi l’élection, en partie à cause de sa réticence à divulguer des documents classifiés liés à l’ingérence russe dans les élections de 2016, même lorsque d’autres dirigeants de la communauté du renseignement comme John Ratcliffe ont poussé à la publication de ces informations. Mais sa position est peut-être plus sûre aujourd’hui qu’il y a quelques semaines, ont déclaré les responsables, étant donné que plusieurs républicains du Sénat ont fait part à la Maison Blanche de leur soutien à son égard.

Néanmoins, les fonctionnaires ont déclaré que Trump pourrait décider de licencier Haspel de toute façon. “Cela n’a pas été mis en veilleuse”, a déclaré un ancien haut fonctionnaire de l’administration.

Interrogé sur le fait qu’Haspel ait emballé ses affaires personnelles dans son bureau, un porte-parole de la CIA a déclaré : “Je me suis arrêté au bureau du directeur Haspel, et juste là, sur la table de sa salle de conférence, se trouvait l’un de ses souvenirs préférés, un bol avec le ciel de Londres”.

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