21 janvier 2021

Qui remplacera Kamala Harris au Sénat ? Le gouverneur de Californie pèse une liste de premières

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LOS ANGELES – Robert Garcia se souvient d’avoir vu à la télévision le maire de San Francisco de l’époque, Gavin Newsom, ordonner au comté de délivrer des licences de mariage pour les couples de même sexe en 2004. Jeune homme gay d’une vingtaine d’années à l’époque, Garcia a appelé cela un “interrupteur” qui a allumé sa passion pour le service public.

Aujourd’hui, Garcia, 43 ans, maire de Long Beach, en Californie, est l’une des quatre personnes que Newsom, aujourd’hui gouverneur, pèse pour siéger au Sénat lorsque la vice-présidente élue Kamala Harris quittera son siège en janvier.

“Cela m’a inspiré à faire un pas en avant, à soutenir des groupes qui sont marginalisés”, a déclaré Garcia, qui est considéré comme le candidat du cheval noir pour la nomination.

Le favori est le secrétaire d’État californien Alex Padilla. Les représentants sont également pris en considération. Barbara Lee et Karen Bass, deux femmes noires siégeant à la Chambre des représentants des États-Unis.

Padilla est considéré par de nombreux démocrates de l’État comme un fer de lance en raison de sa relation personnelle avec Newsom, qui dure depuis des décennies. L’autre sénateur de l’État, Dianne Feinstein, a publiquement soutenu Padilla. Si Garcia ou Padilla était sélectionné, il serait le premier sénateur latino de Californie dans un État où les Hispaniques représentent près de la moitié de la population.

Dans un récent sondage réalisé par l’Institut Schwarzenegger de l’Université de Californie du Sud, 76 % des personnes interrogées ont déclaré qu’elles recherchaient une “voix nouvelle et fraîche” pour remplacer Harris et servir aux côtés de Feinstein, le plus ancien sénateur en exercice. Interrogés sur chaque candidat individuellement, 57 % des répondants ont déclaré qu’ils soutiendraient Garcia, 53 % ont dit la même chose de Bass et Padilla et 51 % en ont dit autant de Lee.

Lorsque Harris quittera le Sénat, la chambre sera privée de femme noire. Certains partisans demandent au gouverneur de choisir une autre femme noire pour occuper son siège afin de s’assurer que le Sénat ne soit pas privé de cette femme.

“Zéro est inacceptable”, a déclaré une coalition de leaders des droits civils dans une lettre récente à Newsom.

D’autres ont également fait pression pour que le gouverneur choisisse une Américaine d’origine asiatique pour ce rôle, en citant les racines biculturelles de Harris qui comprennent un père jamaïcain et une mère indienne.

Il n’y a que trois Asiatiques, trois Noirs et quatre Latinos au Sénat.

“Les femmes noires sont fatiguées d’être remerciées publiquement et de n’avoir rien à montrer pour cela”, a déclaré Molly Watson de Let’s Keep the Seat, qui plaide pour qu’une femme noire remplace Harris. “Pour nous, perdre ce siège serait déchirant”.

Reflet du pays
Garcia, qui a émigré du Pérou avec ses parents lorsqu’il avait 5 ans et qui est aujourd’hui maire d’une ville portuaire côtière de plus de 463 000 habitants située au sud de Los Angeles, cocherait plusieurs premières pour la Californie s’il était choisi pour succéder à Harris. Non seulement il serait le premier sénateur latino de l’État, mais il serait aussi la première personne ouvertement gay à représenter la Californie au Sénat et, à 43 ans, l’un des plus jeunes. Le sénateur Tammy Baldwin, D-Wis, a été la première personne ouvertement gay à être élue au Sénat.

“Ce que les gens veulent vraiment en Californie et dans tout le pays, c’est que notre Congrès soit le reflet du pays dans lequel nous vivons, et c’est une bonne chose”, a déclaré Garcia. “Je soutiendrai celui que le gouverneur choisira. Je pense qu’il va faire un excellent choix.”

L’ascension de Garcia sur la scène nationale a commencé plus tôt cette année lorsqu’il a été présenté comme l’une des “17 étoiles montantes” lors de la Convention nationale démocratique virtuelle. Dans son discours à la DNC, Garcia a décrit l’insécurité financière qu’il a connue dans sa jeunesse et ses difficultés à payer ses dettes d’études.

Depuis lors, il est devenu une présence régulière sur les réseaux d’information câblés, discutant des réponses fédérales et locales à la pandémie de coronavirus et critiquant le président Donald Trump.

Garcia a également parlé publiquement de sa mère, Gaby O’Donnell, une travailleuse de la santé qui est décédée plus tôt cette année des suites de la maladie de Covid-19. Un jour après son service commémoratif, le mari de Gaby O’Donnell, Greg O’Donnell, est lui aussi décédé des suites du coronavirus.

“Il ne fait aucun doute que cela a été difficile”, a déclaré Garcia à propos de la perte de sa mère et de son beau-père. “Je me sens aussi très déterminé à faire ce qui est juste et, grâce à notre travail, à sauver autant de vies que possible”.

Bien qu’il soit considéré comme le choix le moins probable, il a ses partisans.

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