21 janvier 2021

Biden teste le désir de normes du Congrès par rapport à l’élaboration de l’histoire avec le choix du Pentagone

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WASHINGTON – La nomination de Lloyd Austin par le président élu Joe Biden a posé une question difficile au Congrès : confirmer le premier secrétaire noir à la défense ou renforcer une loi vieille de 73 ans destinée à empêcher les officiers militaires récemment retraités de diriger le Pentagone.

Austin, 67 ans, général quatre étoiles, a dirigé le Commandement central américain avant de prendre sa retraite en 2016. Il a besoin d’une dérogation à une loi de 1947 qui visait à renforcer le contrôle civil de l’armée en exigeant une période de réflexion de sept ans pour les officiers après leur libération du service actif.

Les législateurs sont divisés sur la question de savoir s’il faut l’accorder.

“Je comprends l’importance du contrôle civil. J’ai quelques inquiétudes quant au fait qu’on me demande de faire une dérogation”, a déclaré le sénateur Mazie Hirono, D-Hawaii, qui siège au comité des services armés qui supervisera la nomination. “Je vais donc les prendre en considération.”

Contrairement au processus de confirmation des nominations qui est effectué par le seul Sénat, ce type de dérogation doit être approuvé par les deux chambres. Seuls deux candidats du Pentagone ont reçu des dérogations depuis que cette exigence a été promulguée après la Seconde Guerre mondiale : le choix de George Marshall par Harry Truman en 1950, et le choix de James Mattis par le président Donald Trump en 2017.

Pendant l’administration Trump, on s’est inquiété du fait que les décisions politiques prises historiquement par des civils ont été laissées aux mains des militaires. D’où le désir de certains de voir un autre civil prendre la relève lorsque Biden deviendra président

Jim Golby, chercheur principal au Clements Center for National Security de l’université du Texas à Austin, soutient qu’une dérogation ne devrait pas être accordée. Selon lui, la dérogation Mattis est fondée sur le fait d’avoir un chef militaire pour stabiliser la prise de décision sous un président inexpérimenté, alors que l’objectif de Biden est un retour à la normale.

“Si le Congrès accorde cette dérogation, il sera très difficile de rétablir cette loi dans la pratique”, a-t-il déclaré. “Plus nous brouillerons les frontières entre le civil et le militaire, plus nous affaiblirons notre armée et la rendrons plus politique et moins efficace. Nous finirons par avoir des généraux libéraux et des généraux conservateurs, et non des généraux américains”.

Le problème n’est pas de rompre avec les lignes de parti. Certains républicains, dont le président des services armés du Sénat James Inhofe, R-Okla, disent qu’ils sont favorables à la suspension de la règle des sept ans.

“Je suis toujours en faveur des dérogations”, a-t-il déclaré aux journalistes mardi, sans pour autant peser sur Austin. “Parce que je ne crois pas que nous devrions avoir les sept ans là-dedans de toute façon.”

Le whip de la majorité au Sénat, John Thune, R-S.D., a déclaré que le Congrès évaluera une exemption de la loi.

“C’est l’exception, pas la règle”, a déclaré Thune aux journalistes mardi. “Nous avons fait ça pour Mattis. Et donc je pense qu’il y a une raison pour que nous ayons une surveillance civile du ministère de la défense. Mais encore une fois, je ne l’exclue pas, c’est juste quelque chose que nous devrons prendre en compte le moment venu”.

M. Biden a déclaré mercredi que les relations entre civils et militaires “ont été très tendues” ces dernières années et a affirmé qu’Austin pouvait les améliorer.

“Il n’y a aucun doute dans mon esprit – aucun doute du tout – que ce candidat honorera, respectera et, au quotidien, donnera vie au principe prééminent du leadership civil sur les questions militaires dans notre nation”, a-t-il déclaré.

M. Biden a demandé au Congrès une dérogation pour Austin, comme il l’a fait pour Mattis en 2017. Elle a été approuvée en 2017 par des votes de 81-17 au Sénat et de 268-151 à la Chambre avant l’entrée en fonction de Trump, ouvrant la voie à la confirmation de Mattis le jour de l’inauguration. L’essentiel de l’opposition est venu des démocrates.

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